Olympia's Tour met zeven clubteams in 2017

Olympia's Tour heeft opnieuw een aantal teams vast gelegd voor de komende editie van de internationale wielerwedstrijd voor beloften (-23). De oudste rittenkoers van Nederland geeft in 2017 startgelegenheid aan zeven clubploegen, dat zijn er twee meer in vergelijking met afgelopen jaar. In totaal liggen daarmee veertien ploegen vast voor de wedstrijd die verreden wordt van 5 tot en met 10 september.

De vijf clubteams die afgelopen jaar mee deden, keren terug naar de ronde: TWC Het Snelle Wiel, Sensa Kanjers voor Kanjers, Wielerploeg Groot-Amsterdam, WV De Jonge Renner en Westland Wil Vooruit. Daar worden komend jaar de NWV Groningen en WV De IJsselstreek aan toe gevoegd. Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij de Nederlandse inbreng aan Olympia's Tour nu ingevuld te hebben. Hij is van mening dat de clubs een toegevoegde waarde hebben voor zijn wedstrijd. "De clubs zijn belangrijk voor het Nederlandse wielrennen, maar de clubploegen van 2016 hebben mij ook wel degelijk positief verrast. Het niveau van deze teams was dusdanig hoog dat zij zich moeiteloos staande konden houden in onze ronde. We willen met de uitbreiding van het aantal teams ook een kans geven aan Nederlandse clubploegen, die willen investeren in het Nederlandse wielrennen.”

Eerder werden al de continentale formaties Destil-Piels, SEG Racing Academy, Metec-TKH, Baby-Dump, Delta Cycling Team en Monkey Town CT en het landelijke sponsorteam Vlasman Cycling Team gecontracteerd. De komende periode wordt het deelnemersveld aangevuld met enkele buitenlandse sponsorteams en landenselecties, waardoor de Nederlandse beloftentop het op eigen terrein kan opnemen tegen de beste renners van de wereld in hun leeftijdsklasse.

Olympia's Tour legt eerste ploegen voor 2017 vast

 

De organisatie van Olympia's Tour heeft de eerste zeven ploegen gecontracteerd voor de komende editie van Neerlands oudste rittenkoers, sinds de afgelopen editie verreden als beloftenkoers (-23).

Het gaat om de zes Nederlandse continentale formaties, aangevuld met het landelijk opererende Vlasman Cycling Team. Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij dat de continentale teams van Destil-Piels, SEG Racing Team, Metec-TKH, Baby-Dump, Delta Cycling Team en Monkey Town CT komend jaar allen een eigen team aan het vertrek kunnen brengen, waar vorig jaar door sommige formaties een combinatie moest worden aan gegaan.

"Olympia's Tour is de wedstrijd waarin Nederlandse talenten het op kunnen nemen tegen een aantal sterke buitenlandse teams. Goed om te zien dat bij alle Nederlandse continentale teams die nadruk op opleiding steeds nadrukkelijker zichtbaar wordt," zegt Rondhuis. De organisatie van Olympia's Tour is achter de schermen druk bezig met het vastleggen van een aantal buitenlandse teams en Nederlandse clubteams. Rondhuis: "Voor komend jaar geldt dat we bij de buitenlandse formaties vooral zoeken naar de meerwaarde van deze ploegen. De uitgenodigde teams moeten enige tegenstand kunnen bieden aan de Nederlandse renners op alle terreinen."

Olympia's Tour werd in 2016 door nationale landenteams gebruikt als voorbereiding op het WK in Qatar. De Noor Kristoffer Halvorsen won twee etappes in de Nederlandse ronde en liet zich vervolgens tot wereldkampioen bij de beloften kronen. De wedstrijd is komend jaar voorzien van 5 tot en met 10 september.

Cees Bol eindwinnaar Olympia's Tour 2016; slotrit voor Martijn Budding

 

Cees Bol heeft de eerste belofteneditie van Olympia's Tour gewonnen. De renner van het Rabo Development Team wist zondag in de slotetappe de zaterdag in Reuver veroverde leiderstrui met succes te verdedigen. Pavel Sivakov (BMC) ging als tweede mee op het eindpodium, Hartthijs de Vries (Rabobank) werd derde. De slotetappe kwam op naam van Martijn Budding.


Eindwinnaar Cees Bol

Waar Bol, Sivakov en De Vries elkaar een dag lang in de gaten hielden in wat over bleef van het peloton, reden in de slotfase zeven renners weg, die voor het klassement geen bedreiging vormden voor de topposities. Dat waren Piet Allegaert (Belgie), Stan Dewulf (Lotto-Soudal), Amund Grondahl Jansen (Noorwegen), Lucas Hamilton (Australie), Geoffrey Curran (United States) en onze landgenoten Pascal Eenkhoorn (BMC) en Martijn Budding (Rabo Development Team).

Winnaar Cees Bol in het geel

Budding sprong mee als bewaker van zijn ploeggenoot in de leiderstrui. "Ik hoefde voorin natuurlijk niet mee te werken en kon me sparen voor de laatste keer het Mheerelindje, waar de finishlijn getrokken was. Ik ken de klim al jaren en had mijn plan klaar. Uiteindelijk ging Grondahl heel vroeg aan en ben ik mee gesprongen en kon hem nog passeren. Voor ons als team konden we hier natuurlijk niet beter afsluiten dan met dag- en eindwinst."

Martijn Budding

Ook Cees Bol had iets te vieren. De renner uit Zaandam veroverde zaterdag in Reuver de leiderstrui op de Rus Pavel Sivakov en hield zijn opponent van het BMC Development Team een dag lang in de gaten. "Hij heeft me zeker vier, vijf keer getest op de beklimmingen. Gelukkig had ik de benen om stand te houden. Het was een zware week waarin je over veel verschillende kwaliteiten moest beschikken. Ik was er natuurlijk bij toen in de rit over de kasseien in Drenthe een kopgroep weg reed, heb een sterke tijdrit afgeleverd en dankzij de sprints mijn leiderstrui veroverd. Vandaag hield ik bovendien stand in Limburg. Een mooie zege om op mijn palmares te hebben." (Bron: Cycling Online, Roy Schriemer)

Tweevoudig etappewinnaar Halvorsen wereldkampioen in Qatar

De wereldtitel bij de beloften is donderdag gewonnen door Kristoffer Halvorsen. De Noor won in de aanloop naar het WK in Doha (Qatar) twee ritten in Olympia's Tour. Thijs Rondhuis is als organisator van de oudste etappekoers van Nederland erg blij dat zijn wedstrijd op deze manier perfect is gepositioneerd als voorbereidingswedstrijd op het WK voor beloften. "Het was de eerste keer om in onze wedstrijd deze talentvolle categorie ruim baan te geven en onze wedstrijd op twee weken voor het wereldkampioenschap te laten verrijden. We zien de titel van Halvorsen, maar ook de sterke prestaties van andere uitblinkers van Olympia's Tour op dit WK, als bevestiging dat we een juiste keuze hebben gemaakt."

Halvorsen boekte in Gendringen een etappezege

Halvorsen kwam met de Noorse selectie naar Olympia's Tour eind september, begin oktober om zich specifiek voor te bereiden op een sprintscenario in Qatar. In de etappeplaatsen Gendringen en Zutphen toonde hij zich de snelste van de internationale beloftentop. ""We komen ons hier voorbereiden op het WK in Qatar en specifiek de voorbereiding voor de sprint. De ploeg heeft laten zien dat we steeds beter op elkaar ingespeeld raken en we verlaten Olympia's Tour dan ook in het vertrouwen dat we klaar zijn voor het wereldkampioenschap" liet hij toen optekenen.

Koersdirecteur Thijs Rondhuis hoopt de komende jaren de vruchten te plukken van deze succesvolle WK-aanloop van Halvorsen. "We hebben er specifiek voor gekozen om onze wedstrijd te organiseren voor de toppers van morgen, de aankomende sterren bij de profs. Door enkele weken voor het WK te organiseren, kunnen we met ons parcours inspelen op de behoeften die er zijn in de voorbereiding op de mondiale titelstrijd. Met een slotetappe in Limburg was dat nu ook voor de specialisten heuvelop interessant, maar met name de sprinters konden nu onze wedstrijd als perfecte generale repetitie laten fungeren. En dat geldt natuurlijk ook voor de tijdrijders. Miles Scotson won de rit tegen de klok in Olympia's Tour en verovert brons op het WK. Mooi dat het uitpakt zoals we voor ogen hadden."

Olympia’s Tour 2016: Voorbeschouwing rit 6

In Zuid-Limburg staat zondag de zesde en laatste etappe in Olympia’s Tour 2016 op het programma. De organisatie heeft het beste tot het laatste bewaard. Tussen Margraten en Noorbeek staat zowel de langste, als de zwaarste rit op het programma.

Parcours
De etappe door Zuid-Limburg en een stukje België, mag met recht de koninginnenrit heten. Vanuit Margraten gaat het via Bamholt en Sint Geertruid in noordelijke richting naar Bemelen, waar op de Bemelerberg de eerste bergpunten te verdienen zijn. Vervolgens gaat men langs Sibbe en Scheulder naar Gulpen, waar met de Gulpenerberg de tweede bergsprint op het menu staat. Na de afdaling gaat het vervolgens in één zuidelijke lijn naar Sint-Pieter-Voeren in België. Daar ligt na een kleine veertig kilometer de Varnstraat, de derde bergsprint van de dag.

Na het Belgische uitstapje, keert men via Kuttingen en Camerig terug in Nederland. Na Vijlen en Mechelen is de Schweiberg de vierde beklimming van de dag waar punten voor de bolletjestrui te verdienen zijn. Daarna volgt al snel Slenaken, waarna de renners via de eerste beklimming van het Mheerelindje op een lokaal parcours van 25,5 kilometer aankomen. Deze moeten zij vier keer overleven. Bij de derde en vierde passage van het Mheerelindje zijn er opnieuw punten te verdienen voor het bergklassement. Bij de vijfde en laatste passage hebben de renners er 175,4 kilometer op zitten en is Olympia’s Tour 2016 ten einde.

Favorieten
Door het compleet uiteen geslagen veld in Assen, krijgen we in Zuid-Limburg waarschijnlijk een strijd op twee fronten. Enerzijds zullen de jongens die nog aanspraak maken op de eindzege elkaar het vuur aan de schenen leggen. Anderzijds zullen de sterkste renners in koers strijden om de overwinning in deze slotrit. Het belooft een ware uitputtingsslag.

Op voorhand was Mads Pedersen de grote favoriet voor de eindzege in deze Olympia’s Tour. In de etappe naar Assen kreeg de 21-jarige Deen echter een paar minuten aan zijn broek, waardoor hij normaliter kan fluiten naar de eindzege. Met een achterstand van twee minuten en vijftig seconden in het klassement, lijkt de missie om OT 2016 te winnen een utopie. Maar als iemand zo’n gat in dit deelnemersveld nog zou kunnen overbruggen, is het de aanwinst van Trek-Segafredo wel. Op dit parcours moet hij met zijn talent het verschil kunnen maken.

Ook Neilson Powless en Michael Storer waren op voorhand favorieten voor de laatste gele 3M-leiderstrui. De Amerikaan en de Australiër hikken nu tegen respectievelijk zeven en dertien minuten achterstand aan. Zij zullen de mannen in de top van het klassement geen kopzorgen opleveren, waardoor zij alle ruimte hebben om aan te vallen. Beide renners kunnen goed uit de voeten zodra de weg omhoog loopt. Dat lieten Powless en Storer beiden zien in de jongste Tour de l’Avenir. Hoewel Limburg natuurlijk geen Alpencols heeft, is het wel klimmen geblazen. Twee uiterst gevaarlijke kandidaten voor ritwinst, dus.

Twee renners die wel relatief kort staan in het klassement, zijn de Zwitser Lukas Spengler en onze landgenoot Adriaan Janssen. Zij staan beiden op minder dan anderhalve minuut van de leiderstrui en kunnen gezien hun capaciteiten hier misschien wel hun slag slaan. Amund Grøndahl Jansens achterstand op de eerste plaats is meer dan drie minuten, waardoor hij zich vooral kan richten op ritwinst. De rouleur kan naar eigen zeggen de Limburgse heuvels goed aan. Ook Jai Hindley, Nathan Van Hooydonck, Greggory Daniel, Nick Schultz, bergtruidrager Marcus Fåglum en Martijn Budding mogen we in de finale van voren verwachten. 

Voor Pavel Sivakov is deze Olympia’s Tour een symbool voor zijn sterke eerste jaar als belofte. De 19-jarige Rus droeg vanaf de tweede rit de leiderstrui en staat na de vijfde etappe nog altijd op een knappe tweede plek in het klassement. Aan hem de taak om in de slotetappe de trui over te nemen van Cees Bol. Dat kan zelfs middels een ritzege, want hij werd dit jaar – vanuit de vroege vlucht nota bene – al tweede in Luik-Bastenaken-Luik U23.

De grootste uitdager van Bol is misschien wel zijn teamgenoot Hartthijs de Vries. De jongeling werd dit jaar tweede in de Topcompetitie en liet daarmee zien op meerdere terreinen uit de voeten te kunnen. De 19-jarige Fries liet in de Limburgse heuvels een uitstekende indruk achter en verloor ook in de voorbije week op weinig plekken tijd.

Jan-Willem van Schip is bezig aan een uitstekende Olympia’s Tour. De 22-jarige coureur van het Wallaard-combinatieteam staat op een verdienstelijke vierde plaats in het klassement, op nog geen twintig seconden van Sivakov. Hij lijkt te zwaar gebouwd voor het heuvelwerk, maar met zijn huidige vorm zou hij zo maar eens kunnen verrassen. De laatste uitdager voor Sivakov die nog over is, luistert naar de naam Przemysław Kasperkiewicz. De 22-jarige Pool sluipt al de gehele week stiekempjes mee in het klassement en kan in de rit naar Noorbeek toeslaan. Hij is de grote dark horse.

Favorieten
*** Mads Pedersen
** Neilson Powless, Michael Storer
* Pavel Sivakov, Hartthijs de Vries, Amund Grøndahl Jansen

Weer
De lengte en het hoogteverschil zorgen zondag al voor een zware rit, maar ook het weer werkt niet mee. In en Zuid-Limburg stijgt de temperatuur zondag niet verder dan vijftien graden Celsius. Daarnaast regent het de gehele dag en staat er windkracht vier uit het zuidwesten. Pittig, dus.